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Equinoccio de Primavera

Se denomina equinoccio al momento del año en que los días tienen una duración igual a la de las noches en todos los lugares de la Tierra, excepto en los polos. La palabra equinoccio proviene del latín aequinoctĭum y significa «noche igual».

Ocurre dos veces por año: el 20 o 21 de marzo y el 22 o 23 de septiembre de cada año, épocas en que los dos polos de la Tierra se encuentran a igual distancia del Sol, cayendo la luz solar por igual en ambos hemisferios.

Equinoccio son asimismo cada una de las fechas en que lo anterior ocurre. En el equinoccio sucede el cambio de estación anual contraria en cada hemisferio de la Tierra. Durante los equinoccios el Sol está situado en el plano del ecuador terrestre, donde alcanza el cenit. El paralelo de declinación del Sol y el ecuador celeste entonces coinciden.

En esta vista se muestran los dos equinoccios como la intersección del ecuador celeste y la eclíptica. El Sol, en su aparente movimiento por ésta, está al Norte o al Sur del plano ecuatorial, causa de la sucesión de estaciones. Astronómicamente, el primer punto de Aries es una referencia fundamental.

El equinoccio como cambio de estación

Iluminación de la Tierra por el Sol el día del equinoccio.

Desde este punto de vista los equinoccios son el instante (o la fecha, en un sentido más general) en que suceden determinados cambios estacionales, opuestos para el hemisferio norte y el hemisferio sur:

  • Equinoccio de marzo, el día 21 de marzo (aproximadamente):
En el Polo Norte, paso de una noche de 6 meses de duración a un día de 6 meses.
En el hemisferio norte, paso del invierno a la primavera; se llama el equinoccio de primavera.
En el hemisferio sur, paso del verano al otoño; se llama el equinoccio otoñal.
En el Polo Sur, paso de un día de 6 meses de duración a una noche de 6 meses.

Este año 2010 el equinoccio de primavera se producirá a las 17h 31m del día 20 de marzo (hora peninsular española). Esta es la hora exacta del comienzo de la primavera este año.

El equinoccio de primavera se produce alrededor del día 21 de marzo y es el momento oficial del comienzo de la Primavera. El momento exacto este año 2009 es el día 20 a las 17:31 hora española.

El día del equinoccio es aquel en que el día dura lo mismo que la noche, produciéndose este hecho tan solo dos días al año. Entorno al  21 de marzo que es el llamado equinoccio vernal y cerca del 23 de septiembre que es el llamado equinoccio otoñal.

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Este día el Sol se encuentra en la intersección del ecuador celeste (proyección del ecuador terrestre en la esfera celeste) y la eclíptica ( el camino aparente del sol en el firmamento). A este punto se le conoce como Punto Aries. Este ha sido históricamente el punto de referencia para determinar la posición de los astros.

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A pesar de llamarse Punto Aires, actualmente no se encuentra en dicha constelación, sino en la constelación de piscis. Esto se debe al movimiento de bamboleo del eje de rotación de la tierra, llamado precesión .

El hecho de que la fecha del equinoccio cambie fue descubierto por el celebre astrónomo Hiparco de Nicea. Hiparco usó un eclipse de luna el día del equinoccio de primavera para determinar la posición exacta tan y como hizo Timócaris 150 años antes. El próximo eclipse de luna favorable será el 25 de marzo de 2043.

En la antigüedad (2000 a.c.) el Punto Aries estaba en la constelación de Tauro. Época de esplendor de la civilización minoica que veía en los Toros como un animal sagrado por su relación con la fertilidad y su similitud de los cuernos del Toros con los de la Luna.

También en la misma época, de los egipcios asignaban al Toro el renacer del Sol, en la figura de Apis.

La salida del Sol ese día indica la dirección Este y la Puesta el Oeste. Hay numerosos templos y monumentos que presentan esta orientación. Algunos ejemplos son las ciudades romanas, las iglesias cristianas y los monumentos megalíticos. Entre estos es de especial interés el de los Toros de Guisando.

Debido también al movimiento de precesión no coinciden los signos del zodiaco con sus correspondientes constelaciones.